Bomberos Logran Extinguir Incendio En El Bosque Modelo De Adjuntas

Cuerpo de Bomberos de Puerto Rico

ADJUNTAS -- El combate del incendio forestal que amenazó con destruir el Bosque Modelo de Adjuntas pudo contar con diversos recursos gubernamentales, incluyendo la activación de un helicóptero de la Guardia Nacional para poder completar las labores de extinción.

El jefe del Cuerpo de Bomberos de Puerto Rico, Ángel A. Crespo Ortiz dijo que “siguiendo las instrucciones del gobernador Alejandro García Padilla sobre la coordinación de recursos gubernamentales para el combate de incendios, hemos recurrido a la utilización de equipos humano de diversas agencias tales como el Departamento de Recursos Naturales y Ambientales (DRNA), Agencia Estatal para el Manejo de Emergencias y Administración de Desastres (AEMEAD), Guardia Nacional de Puerto Rico, Policía de Puerto Rico y personal de los municipios de Adjuntas, Jayuya y Utuado, de manera tal que pudimos evitar que se afectara más área del Bosque Modelo de Adjuntas”.

El incendio forestal en el que se presume hubo mano criminal comenzó cerca de las 5:30 de la tarde de ayer y durante gran parte de la noche logró consumir lo que se estimó en unas 400 cuerdas o el 40% del bosque en una área de difícil acceso para los bomberos que acudieron inicialmente a atender la emergencia.

A primera hora del día de hoy, el jefe del Cuerpo de Bomberos acudió personalmente al lugar para evaluar los daños y determinar de que manera se podía combatir efectivamente el incendio, de forma tal que no volviera a prenderse la vegetación.

Ese análisis fue el que se tomó en cuenta para que el Gobernador de Puerto Rico firmara  una Orden Ejecutiva autorizando una operación aérea con un helicóptero de la Guardia Nacional y la identificación de los recursos económicos necesarios para el éxito de la extinción del incendio.

“Ante la realidad de la extensión territorial del Bosque Modelo de Adjuntas y para proteger el 60 % que no se había afectado con el incendio se estaría usando el helicóptero de la Guardia Nacional de Puerto Rico que recogería 600 galones de agua en una piscina con capacidad para 14,000 galones y mediante la canasta o “bambi bucket”, se hicieran unos disparos certeros a donde permanecían activos unos tres focos de incendios, que de no hacerlo de esta manera podrían afectar el área aun sin quemarse”, dijo Crespo Ortiz.

Este incendio pudo haber afectado especies de aves, reptiles e insectos que podrían estar en peligro de extinción, por lo que la Secretaria del DRNA, Carmen Guerrero mantuvo comunicación con el Jefe del Cuerpo de Bomberos de Puerto Rico y personal de su agencia participó activamente en este esfuerzo.

Este fuego ha consumido más de 200 cuerdas del total de 760 cuerdas del Bosque del Pueblo, esto representa más del 25% de esta área natural protegida desde 1996 gracias a los esfuerzos comunitarios liderados por Casa Pueblo de proteger y restaurar esta zona de la Cordillera Central. Tantas personas conocen, han protegido y han disfrutado del Bosque del Pueblo, que sabemos que serán los primeros aliados en iniciar de inmediato su restauración ecológica. Casa Pueblo sabe que cuenta el DRNA para levantar de estas cenizas una importante iniciativa de restauración, educación e investigación ambiental," expresó la Secretaria del DRNA, Carmen R. Guerrero Pérez.

El Bosque del Pueblo sirve de hogar para una abundante vida silvestre. Algunos ejemplos de especies de flora que habitan en el bosque son: pomarrosa, granadillo, palma de sierra, palo colorado, yagrumo hembra, laurel geo, roble, guama, maricao, helecho gigante y algunos ejemplares de jaguilla. Algunas especies de fauna que se pueden encontrar son: coquí común, coquí melodioso, coquí churi y la ranita de labio blanco. También se pueden hallar reptiles como el lagartijo de jardín,  lagartijo de ojos azules, lagartijo gigante de Puerto Rico y el lagartijo verde.

Entre las aves que se pueden observar están el carpintero, comeñame, bien-te veo, san pedrito y el múcaro de Puerto Rico. Además, el bosque provee hábitat para muchas especies migratorias durante los meses de invierno.

También sirve de salón de clases y para miles de estudiantes y de atractivo turístico para visitantes de Puerto Rico y de diversas partes del mundo.

Una vez concluya la operación de extinción del incendio se inicia una investigación para determinar el origen del mismo y si hubo o no mano criminal en el mismo. Esta investigación será conducida por personal del Departamento de Recursos Naturales y Ambientales, un investigador de incendios del Cuerpo de Bomberos, agentes del CIC de la Policía de Puerto Rico y un agente federal de ATF.

Finalmente Crespo Ortiz agradeció a todos los que laboraron en esta emergencia ambiental que puso en peligro uno de nuestros patrimonios naturales en donde “trabajaron cerca de 75 bomberos de Puerto Rico, bomberos forestales y vigilantes del DRNA, personal de la AEMEAD, de la Policía de Puerto Rico, Guardia Nacional, empleados de los municipios de Adjuntas, Jayuya y Utuado así como voluntarios de Casa Pueblo que llegaron hasta donde se realizaba la extinción del incendio”.  

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